Subaru Nederland

Opgroeien met Subaru

Een verhaal van onze collega Kenneth

Wanneer begint je avontuur bij Subaru? In het geval van Kenneth die bij Subaru Belux werkt, begon het al bij zijn geboorte. Lees zijn verhaal over opgroeien met Subaru.

Opgroeien met Subaru

Opgroeien met Subaru

Ik werk als technisch specialist bij Subaru Belux. Als ik me aan Subaru-dealers en klanten voorstel, zeg ik altijd dat ik 26 ben en dat ik al meer dan 20 jaar ervaring heb met het merk Subaru. Ik denk dat er niet veel mensen zijn die kunnen zeggen dat ze praktisch in een Subaru zijn geboren, maar in mijn geval is dat waar! 

Opgroeien met Subaru

Mijn ouders en grootouders zijn zeker een inspiratiebron geweest voor mijn passie voor auto's en voor Subaru. Zij hadden een garage en waren Subaru-dealer. Ik ben dus letterlijk opgegroeid tussen al die prachtige auto's. Ik herinner me dat ik, toen ik 7 of 8 jaar oud was, met een Subaru-catalogus in de hand door de showroom liep. Ik vroeg aan klanten, die stonden te wachten om hun auto op te halen bij de garage, naar hun droom-Subaru. Ik ben geen verkoper, maar ik vond Subaru-auto's altijd geweldig en ik wilde dat delen met iedereen die ik tegenkwam. Je kunt je dus wel inbeelden dat het voor mij niet moeilijk was om een studie te kiezen.

Een gedeelde passie

Subaru is eigenlijk een passie die ik deel met mijn ganse familie. Iedereen binnen mijn familie – mijn grootouders, tantes, ooms, ouders, neven en nichten – en veel van onze vrienden rijden met een Subaru. Ik denk dat we binnen de familie meer dan 30 verschillende Subaru's hebben gereden, allemaal met eigen speciale herinneringen.

Opgroeien met Subaru

Ons oudste model is een rechtsgestuurde Subaru Rex uit 1972. Het was een van de vijf Subaru Rex die vanuit Japan in de Benelux werden ingevoerd om interesse in de markt te testen.  Het is een apart verhaal. De auto viel letterlijk van de boot af op een olievat en was zwaar beschadigd. Mijn vader herstelde de auto, maar bewaarde zo goed als alle  beschadigde onderdelen, waaronder de verbogen bumper, omdat ze deel uitmaken van het verhaal van die auto. Het was zijn eerste auto en betekent nog steeds veel voor hem. Hij heeft hem nog steeds en de auto restaureren is zeker één van zijn toekomstplannen.

Subaru-dromen

Ik heb altijd in de autobranche willen werken, bij voorkeur voor Subaru. Ik was heel blij toen ik stage mocht lopen bij Subaru Europe en een Subaru-dealer. Dit zijn kostbare ervaringen geweest en maakten me nog enthousiaster over werken bij Subaru.

Toen ik afstudeerde, zocht ik eerst naar vacatures bij Subaru, maar er waren op dat moment geen openstaande functies. Daarom ben ik eerst bij een ander autobedrijf gaan werken. Een paar jaar later hoorde ik dat er een vacature vrij was gekomen voor een technisch specialist bij Subaru Belux. Ik wist dat het nu of nooit was. Dus ik greep de kans en solliciteerde naar de baan. Ik kon het bijna niet geloven toen ik werd uitgenodigd voor het sollicitatiegesprek en de baan voor mij was. Het was voor mij de perfecte baan. 

Waar houd ik me mee bezig? Waar ik altijd al van heb gedroomd. Er zijn veel verschillende aspecten aan mijn werk, maar het belangrijkste is technische ondersteuning bieden aan dealers en klanten. Ik train daarnaast Subaru-monteurs in Belux en geef technische presentaties aan de media en klanten bij lokale evenementen.

Eén van mijn favoriete taken is het voorbereiden van de auto’s voor het Autosalon in Brussel. Ik hou van de druk om te zorgen dat de auto's op alle mogelijke manieren perfect zijn. Het geeft enorm veel voldoening om te zien dat ze allemaal mooi op de stand worden gepresenteerd en door de bezoekers worden bewonderd. Ik ben ook een flying doctor. Geen echte arts natuurlijk, maar een Subaru-dokter. Ik help met het diagnosticeren van problemen en bied via de telefoon onmiddellijke technische ondersteuning voor dealers en klanten.

Opgroeien met Subaru

"Ik geniet van de nauwe samenwerking met dealers en klanten en help ze wanneer ze hulp nodig hebben."

Het inspireert en motiveert me om te blijven leren als ik feedback ontvang van onze dealers en klanten over de ervaringen met Subaru-auto's. Natuurlijk zijn er uitdagingen, maar dat hoort erbij. Wanneer ik aan het einde van de dag het kantoor verlaat, hoop ik dat ik een glimlach op het gezicht van een klant heb getoverd na het herstellen van zijn/ haar Subaru. Hun waardering geeft me enorm veel voldoening.

Naast werken voor Subaru in België, droomde ik er altijd van om Subaru in Japan te bezoeken, en dat heb ik vorig jaar gedaan voor een training. Het was een fantastische ervaring om in het trainingscentrum aanwezig te zijn en meer te weten te komen over Subaru-technologie, rechtstreeks van de Japanse ingenieurs. Ik droom er nog steeds van om nog een keer de Subaru-fabriek te bezoeken.

Mijn Subaru-auto's

Voor mij is Subaru altijd eerste keus geweest, al vanaf het moment dat ik mijn eerste auto kreeg. Een andere auto kopen was eigenlijk totaal niet aan de orde. Ik heb altijd van Subaru gehouden. 

Hoe weet je dat? In België doen kinderen hun plechtige communie rond de leeftijd van 12 jaar. Als aandenken worden vaak foto's gemaakt op een mooie locatie, zoals bijvoorbeeld in een park. Mijn mooie locatie was een Subaru-garage, te midden van prachtige Subaru's. Het leverde een uniek plaatje op. En het zijn niet alleen de Subaru's die er geweldig uitzien: fietsen van Subaru zijn ook fantastisch. Dat ontdekte ik bij mijn plechtige communie, toen ik een fiets kreeg. Het was mijn voornaamste vervoermiddel tot ik mijn rijbewijs kreeg.

Natuurlijk was mijn eerste auto een Subaru, een Subaru Justy. Hij had voorwielaandrijving, maar ik heb hem omgebouwd tot een auto met vierwielaandrijving. Mijn vader en ik hebben de hele auto uit elkaar gehaald om bij de aandrijfas te komen. Na de aanpassingen kon ik kiezen voor vierwielaandrijving op de versnellingspook, 1200 cc, 3 cilinders. Het was een geweldige auto. Ik heb hem nog steeds. Toen ik autotechnologie aan de universiteit studeerde, was mijn Justy altijd de uitzondering op elke regel. De docenten vertelden ons hoe de rest van de sector zaken aanpakte, en dan keken we altijd naar de Justy om te zien hoe het ook kon, of zelfs nog beter.

Opgroeien met Subaru

Tijdens de werkweek rijd ik de Levorg 2.0 liter en in het weekend de P1 of een van mijn oldtimers. Als ik eerlijk ben, rijd ik waarschijnlijk meer in mijn oldtimers dan in de P1, omdat ik hem teveel heb aangepast. Mijn familie bouwt momenteel een opslagplaats om onze Subaru's op de juiste manier te kunnen stallen. Het is ook handig om al onze auto's en reserveonderdelen op één plek te hebben, zodat we aan verschillende projecten kunnen werken en elkaar kunnen helpen. Ik kijk er erg naar uit om al onze auto's bij elkaar te zien.

Opgroeien met Subaru

Rallyrijden

Rallyrijden is een andere familiepassie. Voordat Subaru officieel rally's ging rijden, deed mijn vader dat al. Hij racete vroeger in een Subaru-stationwagon en de omroepers riepen soms “Let op, een service car!” als ze hem zagen. Ze hadden echt niet verwacht om stationwagons op de baan te zien. Hij heeft rally's gereden van 1980 tot 2007. Ik ben vorig jaar begonnen met rallyrijden op amateurniveau. Het is eigenlijk een hobby binnen de familie. Ik heb mijn eerste rally gereden met de eerste bijrijder van mijn vader en ik rijd nu met de laatste bijrijder van mijn vader in zijn oude rallyauto, natuurlijk een 96 Impreza Turbo in de kleur ‘555 Blue’. Ik verzamel onderdelen om mijn eigen rallyauto te bouwen, met als basis de 95 Legacy. Ik ga een replica maken van de eerste rallyauto van Subaru, aangepast aan mijn eigen voorkeuren.

“Om eerlijk te zijn vind ik het klaarmaken van de auto voor de rally heerlijk en ermee rijden is echt geweldig.”

Opgroeien met Subaru