Subaru Nederland

'Songs from a Subaru'

Onderweg met de indie-folkband Whitherward

Wat gebeurt er als je twee nomadische, Amerikaanse indie-folk singer-songwriters in een Subaru Outback stopt en ze loslaat op de ontluikende Europese indie-folkfestivalscène? We spraken Ed Williams en Ashley Norton, het duo achter de band Whitherward, op een super warme dag van 38 °C toen ze hun Subaru Outback afzetten op het Europese hoofdkantoor van Subaru in Brussel, België.

Onderweg zijn is niets nieuws voor Ashley Norton en Ed Williams, het duo achter Whitherward. Niet alleen zijn de twee zowel singer-songwriter als gitarist, ze zijn ook beste vrienden. Heel handig als je samen jaarlijks meer dan 250 concerten geeft. Eerder deze zomer toerden ze door Europa in een Subaru Outback en gaven 22 concerten in het Verenigd Koninkrijk, Duitsland en Nederland.

Het idee achter ‘Songs from a Subaru’.

Er valt veel grappigs te vertellen over het gesprek dat we hadden met Whitherward kort voordat ze eind juli terugkeerden naar de Verenigde Staten. Maar het mooiste aan het verhaal is dat dit geen marketingverhaal is - ik herhaal, het is geen marketingverhaal. Thuis in de Verenigde Staten bezitten ze zelf daadwerkelijk een Subaru Outback en die vormde de inspiratie voor de ‘Songs from a Subaru’-serie op YouTube en de Europese tour.

Al meer dan drie jaar toert Whitherward door de Verenigde Staten, voornamelijk de westelijke staten en de westkust, maar ook het Midwesten en de oostkust, goed voor een indrukwekkende 65.000 km per jaar op de teller van hun Subaru Outback. Maar daar begint het verhaal niet. Het idee voor ‘Songs from a Subaru’ was eigenlijk het geesteskind van Ashley, die normaal gesproken de public relations, marketing en boekingen voor de band verzorgt.

"We zijn het idee van 'Songs from a Subaru’ eigenlijk alleen voor onszelf begonnen. We hadden naast onze originele muziekvideo's meer videocontent nodig voor onze social media-sites", legt Ashley Norton uit. "Toen we als band begonnen, speelden we tijdens onze concerten een aantal unieke covers, maar die hebben we nooit opgenomen. Dus de serie YouTube-video's waarmee dit allemaal begon, was slechts een manier om onze covers de wereld in te krijgen, zodat mensen ze konden horen.”

 

De serie YouTube-video's met nummers als “Drive my Car” van de Beatles en Simon & Garfunkel’s “Mrs. Robinson” werden vrij vaak beluisterd. Ed en Ashley plaatsten de camera in het raam van de Subaru Outback, Ed pakte de akoestische gitaar en Ashley zong.

We maakten gewoon wat uitgeklede versies van onze nummers. Hoe dan ook, we bleven ze spelen, bouwden een publiek op en iemand zei 'Hé, jullie zouden je door Subaru moeten laten sponsoren'... en dat leidde ons uiteindelijk naar de marketingafdeling van Subaru hier in Europa," voegt Ashley toe.

Lang verhaal kort: Subaru Europe leende de band een gloednieuwe Subaru Outback voor hun tour met 22 stops deze zomer in Europa. Of ze nu over het Engelse platteland of op de autobahn reden, Whitherward rekende op de Subaru om hen naar hun huisconcerten, café-optredens, kleine festivals en andere speciale evenementen in heel Europa te brengen. En net als bij hun Amerikaanse tournee bleek 6 weken en 9000 kilometer rondrijden in een Subaru Outback heel veel prachtige typische muziek en zelfs een paar door auto's geïnspireerde verrassingen op te leveren. 


Inspiratie voor de liedjes en een Europese tournee
"Songs from a Subaru" begon eigenlijk omdat Ashley en Ed voortdurend op tournee zijn - praktisch levend in hun Subaru en thuis bij vrienden en fans onderweg.


Het toernooi: welk toernooi?

Toen Ashley afgelopen voorjaar hun tweede Europese tournee begon te boeken vanuit de Verenigde Staten, was ze verbaasd dat ze van veel locaties te horen kreeg, "Sorry, maar die datum komt niet uit. Dan is er een belangrijke wedstrijd.” Natuurlijk had Whitherward, muzikanten uit een land van American football in plaats van voetbal, er niet echt bij stilgestaan dat ze tijdens het wereldkampioenschap voetbal op tournee waren – een evenement dat, zoals de meesten van jullie weten, Europa en de wereld letterlijk een paar weken in haar greep houdt. Totdat Whitherward in Engeland aankwam, hadden ze echter gewoon aangenomen dat het een soort lokaal evenement of spel betrof. Ze zouden al snel beseffen dat ze op tournee waren te midden van het tumult dat hoort bij het wereldkampioenschap voetbal.

De avond voor hun show in Bedford, Engeland, besloot Ed om de Subaru naar een autowasstraat te brengen en de jongens daar waarschuwden hem om 's avonds niet in de auto door de stad te rijden – zeker niet als Engeland had gewonnen, hadden ze benadrukt..

“Ik keek ze vragend aan - waar hebben ze het in vredesnaam over. Het leek zo'n schilderachtige stad", voegt Ed Williams eraan toe.“ Ze moesten het me echt uitleggen. We hadden Belgische borden op de Subaru en waren diep in Engels voetbalterritorium, de nacht van de grote WK-wedstrijd België-Engeland.

Het lijkt erop dat het welwillende personeel van de autowasstraat probeerde te voorkomen dat Britse hooligans de Subaru met Belgische kentekenplaten zouden slopen. Uiteindelijk hadden Ed en Ashley een kleine Britse vlag op de Subaru gezet, voor de zekerheid.


"Dit is echt een grappig verhaal. Maar we hadden veel geluk gezien het feit dat we precies tijdens het wereldkampioenschap voetbal op tournee waren. We hoefden slechts één show te verplaatsen."


Indie onafhankelijk maken

Even los van het wereldkampioenschap voetbal, Whitherward is bepaald geen doorsnee-band. Ze zijn overigens begonnen in 2014 in Nashville, Tennessee, de bakermat van de countrymuziek van de Verenigde Staten. Na vele jaren in de Nashville muziekscene besloten Ashley en Ed dat ze de spelletjes van de muziekindustrie niet meer wilden meespelen; ze wilden gewoon muziek maken. Dus besloot het duo onafhankelijk te worden, nam hun akoestische gitaren mee en gooide ze achter in hun auto en begon fulltime door de VS te toeren. En zo begon Whitherward.

“Eerlijk gezegd hebben we als indie-band veel meer succes dan ik ooit in de muziekindustrie had,” zegt Ed. "We spelen voor onze fans, en die bevinden zich niet per se in Nashville, hoewel we in Nashville wel steeds beter hebben leren spelen".


"We wilden gewoon plezier hebben en doen waar we van houden, namelijk de muziek spelen waar we van houden – en spelen voor mensen die van muziek houden."


Ruimte genoeg voor het materiaal van de band en nog veel meer

In de VS reist Whitherward met een volledige PA, gitaren, bagage, merchandise en stands. Het past allemaal in de Subaru Outback en soms zelfs ook nog violiste Stephanie De Groot en haar partner als zij meegaan op tournee.

Verkocht op de Subaru

In 2015 begon de band echt succes te krijgen Met een jaar toeren in het vooruitzicht kocht Whitherward een Subaru Outback, zette een deel van hun spullen in de opslag, en al het andere, nou ja, dat ging in de Subaru.

“De regisseur van onze video's is eigenlijk verantwoordelijk voor onze keuze voor de Subaru,” elegt Ashley uit. “Die auto is onverwoestbaar. Als we door het westen toeren – vooral staten als Colorado, New Mexico, Arizona of Utah, is de auto in z’n element. Hij is niet alleen geweldig vanwege de kilometers die we moeten afleggen, maar ook op de ruige wegen, in de bergen en het zware weer waar we doorheen moeten rijden.”

Ed voegt eraan toe, “Ik kan me nog goed herinneren dat ik op de achterbank van de Subaru Outback van onze regisseur zat en dacht, ‘Dit is precies wat we nodig hebben. Hij is ruim, komt overal, heeft een uitgebalanceerde vierwielaandrijving en geen enkele moeite met bergen!”

In het begin, geeft het duo toe, was leven als nomaden erg leuk. Maar nu, drie jaar later, bekent de band dat het een van de moeilijkste onderdelen is van fulltime toeren.

“Je hebt geen thuis om naartoe te gaan,” geeft Ashley toe. Ze wijst er snel op dat ze niet echt in de Subaru wonen. Als ze onderweg zijn logeren ze bij verschillende vrienden, fans en supporters.

Ed vond de naam van de band op dictionary.com. Whitherward was het woord van de dag.

Amerikanen op de autobahn en andere grappige autoverhalen

Ed rijdt tijdens tournee en omdat hij Amerikaans is, duurde het een dag of twee om aan de Europese wegen te wennen. Als je het nog niet hebt meegemaakt, rijden in Europa en zeker in het Verenigd Koninkrijk is heel anders dan rijden in de VS. De wegen zijn kleiner, het verkeer is sneller en compacter, en parkeren; tja, laten we zeggen dat je maar beter goed kunt zijn in fileparkeren.

En hoe ging rijden in het VK, Ed?

“Laten we maar zeggen dat het rijden aan de andere kant van de weg in het Verenigd Koninkrijk tijdens deze tour beter verliep dan vorig jaar. Vorig jaar hadden we een auto met het stuur aan de rechterkant. Dat maakt rijden voor ons Amerikanen echt raar,” zegt Ed.

Let op uw snelheid

De meeste mensen hier in Europa weten dat je voorzichtig moet zijn met de automatische flitspalen en je snelheid goed in de gaten moet houden, want de boetes zijn hoog en bekeuringen ontvang je automatisch per post. Dat gezegd hebbende, keek Ed uit naar rijden op de autobahn.

“De autobahn is leuk, maar je moet voorzichtig zijn want ze veranderen de snelheidslimieten voortdurend en er zijn veel wegwerkzaamheden. Ik realiseerde me eerlijk gezegd aanvankelijk niet dat ik op het gedeelte zonder snelheidsbeperking van de autobahn zat. Ik was op zoek naar het snelheidslimietteken op de navigatie en dat verdween opeens. Ik dacht 'oh nee, hoe snel ga ik nu?’ Ik denk dat het betekende dat ik zo snel kon gaan als ik wilde.”

Ed gokte dat hij op een stuk zonder snelheidsbeperking zat toen een sportieve Duitse auto hem met meer dan 235 km/u voorbij vloog. Hij geeft toe dat hij de Subaru kortstondig tot 200 km/u heeft gekregen – alleen maar om te zien hoe het was. “Ik betwijfel of je daarmee weg zou kunnen komen in de VS, zelfs midden in niemandsland,” voegt hij eraan toe.

Ashley voegt eraan toe, “Ik denk nooit dat ik hem gelukkiger heb zien rijden.”


Meer weten over Whitherward: www.whitherward.com

 


Subaru Outback

Vanaf €46.995,-

Leasetarief* vanaf €659,-

 

 

Lees ook

Video review Subaru Outback

Prijswinnaar op pad met de Subaru Outback

Tips & Tricks: Friesland met de Outback

AutoWeek: Het daglicht achterna met de Outback